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服役三年测试无数,“福特”号航母为何还未部署?

07-03-2020

“福特”号(CVN-78)是美国下一代核动力航空母舰福特级的首舰,2017年7月22日加入海军服役,成为美国海军第十一艘在役航母。不过三年过去了,“福特”号还未实战部署,这艘世界最大最先进的航母在测试中遇到了什么困难吗?

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2013年“福特”号航母下水仪式。(图片来源:新华社)

飞机起降、弹药供应已经测试三年

综合北京《中国青年报》、环球网军事报道,从2017年7月服役后的首次海上阻拦着舰和弹射起飞,到今年1月的飞机兼容性测试,这期间“福特”号航母只与飞行测试中队合作过。3月20日,美国海军第八舰载机联队(CVW-8)协助“福特”号完成了飞行甲板资质认证和航母空中交通管制中心资质认证,使其具备了搭载T-45“苍鹰”喷气式教练机、F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗攻击机和E-2D“先进鹰眼”预警机的能力。

5月30日,美国海军第8舰载机联队登临“福特”号航母,开始进行高强度舰上飞行测试,并将于今年秋天正式加入“福特”号所属的第十二航母打击群,但目前该联队仍隶属于另一个航母打击群。在“福特”号交付后的测试和试验中,第八舰载机联队上舰可谓具有里程碑意义。

此次出航测试,第八舰载机联队首次在“福特”号航母上循环作业,在昼夜循环飞行作业中共完成324次弹射起飞和拦阻着舰,认证了50名舰载机飞行员,其中包括“福特”号舰长卡明斯上校。截至目前,“福特”号航母已使用电磁弹射器和先进拦阻装置进行了3480次弹射和拦阻。

同时,“福特”号航母首次使用舰上弹药库为飞机供弹,在舰载机联队飞行作业期间,实施了完整的军械调运流程,通过先进武器升降机将数千磅惰性弹药从下层甲板弹药库运至飞行甲板上的保障机位,用于F/A-18战斗机的近距空中支援和空对地训练任务。

“福特”号的先进武器升降机在最近的海上任务中进行了1300多次循环,成功运送176枚惰性炸弹,为舰载机联队的飞行任务提供弹药支持。截至目前,先进武器升降机累计循环次数已超过1万次。而美国《大众机械》网站2019年11月6日报道称,“福特”号航母的11台升降机中只有4台能正常工作。

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2013年“福特”号下水仪式上的美国水兵。(图片来源:新华社)

电磁弹射器出现故障  此技术是首次上舰应用 

6月2日,“福特”号航母电磁弹射器的动力单元发生故障,这在一定程度上影响和减少了飞行作业,但第十二航母打击群、“福特”号航母和第八舰载机联队仍完成了预定的重要目标。6月7日飞行结束后,“福特”号航母按计划返回港口,继续进行交付后测试和试验。

美国海军6月8日发表声明称,“福特”号航母电磁弹射器在近期海试期间发生故障。6月2日,舰员发现连接电磁弹射器供能系统和舰船发电系统的电磁弹射器能源管理系统出现故障。经过上舰的电磁弹射器技术专家和舰员数天的故障排查和评估,“福特”号航母电磁弹射器于6月7日恢复工作。

目前,世界上现役的美国海军10艘尼米兹级航母和法国海军“戴高乐”号航母全部使用蒸汽弹射器,蒸汽弹射器从发明到上舰安装使用至今已有近60年,因而技术相对成熟。

电磁弹射器具备体积小、重量轻、反应快、效率高等优点,因此成为新一代航空母舰“福特”号的首选。但因此前没有电磁弹射器的实战经验,需要大量时间进行验证,也影响了战舰的部署进度。

“福特”号服役近3年来一直在进行各种试验而尚未形成作战能力,2019年10月完成试航后维修/有限可用性维修,现在处于为期18个月的交付后测试和试验阶段的中期,计划在2021年开展全舰冲击试验和后续维护,在2023年或2024年完成首次部署,但这一目标能否如期实现还有待观察。

“福特”级二号舰已经下水

美国海军目前共有11艘现役航母,其中10艘为“尼米兹”级,“福特”号是“福特”级唯一一艘现役航母。该舰于2007年1月16日开工,2013年10月11日成功下水。

“福特”号舰长337米,满载排水量11万吨,比“尼米兹”级长4米,重1万吨。

“福特”级二号舰“肯尼迪”号(CVN-79)已于2019年底下水。值得一提的是,美国海军此前有过一艘名为“肯尼迪”的航母(CV-67),后者属于“小鹰”级,是美国海军最后一艘常规动力航母,已在2007年3月22日退役。(完)

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