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承载纽约华人记忆 拆除重建茂比利街70号引争议

06-03-2020

曼哈顿唐人街的居民和活动家们正在为曼哈顿市计划拆除一幢建筑而纠结。该建筑被许多人认为是社区文化精神中心。

据NBC News报道,1月23日,曼哈顿华埠茂比利街(Mulberry Street)70号因火灾严重受损,包括华埠人力中心、中文学校、纽约华埠老人中心、美华博物馆在内的多个社区机构均在大火中遭受重创。

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1月23日,曼哈顿华埠茂比利街70号大楼的四、五层及房顶已被大火烧毁。 (图片来源:侨报资料图)

火灾发生后的第二天,市长白思豪(Bill de Blasio)宣布要与社区成员合作将该建筑恢复原状。但在在此后的4个月里,他们几乎没有参与相关的谈判。直到5月14日,该市才在第三次委员会会议(Committee Board 3 meeting)上宣布整栋大楼将被拆除重建。

茂比利街70号的5位租户在5月26日发表联合声明,敦促全面拆除工作“继续进行”,以便他们能够返回工作场所,继续为社区提供必要的服务。同时他们也提出要求,新建筑应该保留“大堂、外墙、历史性的标志牌和铸铁柱子等元素”,以纪念该幢建筑的历史。

美华博物馆馆长姚南薰(Nancy Yao Maasbach)也是租户之一。她说:“95%的档案都得到了恢复,这是我们40年的历史,我永远感激这座城市。所有人都受到了损失,有些人可能想互相指责,但我们需要超越分歧。”

纽约市政府行政事务局(NYC Department of Citywide Administrative Services)工程师约瑟夫·瓦格纳(Joseph Wagner)在5月14日的会议上说,建筑的内部的基础设施受损太严重,火灾、水和霉菌造成的破坏已经无法修复,一次修复的费用超过了全面拆除的费用。

他说,拆迁工作已经在进行,预计将10月前完成,该市保证上述5位租户可以继续在新建筑内为社区提供服务。

但是对于该部门的调查结果,不少与会人员表示无法信任。

对曼哈顿的唐人街进行过广泛研究的建筑历史学家克里·卡尔汉(Kerri Culhane)说:“他们根本没有对这幢建筑、以及对其的保护可能进行过独立分析论证。”卡尔汉补充说,瓦格纳没有接受过修复工程方面的培训,他似乎对修复历史建筑的可能性并不熟悉。

在卡尔汉看来,茂比利街70号独特、复杂的外墙设计很有保护的必要。她说:“我见过一些相当糟糕的建筑,但都是可以挽救的。”

活动家、社区委员会成员陈家龄(Karlin Chan)表示,该部门未能提供修复成本和拆除成本的对比文件,也没有提供重建进程何时开始的明确时间表。

他说:“市政府在没有任何开发计划的情况下就匆匆忙忙开始拆除,非常让人警觉。”他还表示这幢建筑值得不惜一切代价加以保护。

但不是每个人都认为修复是最好的方法。

曾在茂比利街70号的公立小学读书的眼科医生理查德·杨(Richard Young)说:“感情的价值不在于建筑本身,而在于我们的记忆。”

他表示,他从来不觉得该幢建筑的外观视觉效果很好,而且内部的很多基础设施在他学生时代就已经很“老旧”了。

他认为,新建筑的空间还是应该以非营利为导向,“而且要尽快推进,让社区能够利用它”。

但其他居民则担心,拆除该建筑会给市政府提供一个机会,将土地卖给私人开发商。一旦发生这种情况,以前租用70号的组织可能无法用同样的价格支付租金,甚至有可能被迫搬离。(完) 

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