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天气转暖会阻止新冠病毒传播吗? 国立卫生研究院院长回应

06-03-2020

新冠肺炎疫情给美国乃至全世界带来的影响超乎人们的想象,美国约翰斯·霍普金斯大学发布的实时统计数据显示,截至北京时间6月3日6时30分许,全球累计确诊新冠肺炎病例6340811例,累计死亡378359例。美国累计确诊1828736例,累计死亡106046例。

综合上海澎湃新闻、新浪科技报道,然而,疫情的传播与影响并未随着炎热夏季的到来而停止。美国国立卫生研究院院长弗朗西斯·柯林斯(Collins)博士6月2日表示,天气转暖不会阻止致命的新冠病毒传播。有专家警告,新冠病例可能在冬季出现上升势头,南半球国家需纷纷准备应对。

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图为美国国立卫生研究院院长弗朗西斯·柯林斯。(图片来源:路透社)

夏季的炎热不会阻止新冠病毒的传播

近日,哈佛大学公布最新新冠研究成果显示,温度升高确实有助于降低新冠病毒感染率,尤其是当温度高于25℃时。研究人员发现,当温度高于25℃时,温度每升高1度,传播率下降3.1%,二者存在负相关关系,意味着温度对病毒传播具有抑制作用。但研究人员强调,单纯依赖温度变化,不能控制住疫情蔓延。

研究人员收集了从疫情暴发以来的温度历史数据,跨度从2019年12月12日到2020年4月22日。在空间尺度上,包含中国,及北美和欧洲等地理单元。包括中国301个城市,美国3144个县及5个地区,以及伊朗、加拿大等地区,共计3793个地理单位。研究核心设计在于研究设计的各个影响因子,包括风速、降水量和日温度和疫情的相关关系。

即便夏季的炎热可能对新冠病毒的传播起到抑制作用,但是仍然不能改变其能够在人群中的快速传播的事实。据美国有线电视新闻网(CNN)消息,国立卫生研究院院长柯林斯引用传染病传播和气候建模专家的话说:“如果假定社区中的大部分人已免疫,气候变暖将成为控制新冠疫情的重要季节性因素。”

他继续说道,“但是显然,我们将不得不等几个月才能获得足够数据。但是目前,许多研究人员对新冠大流行是否会在夏季受到控制表示怀疑。”

柯林斯说,一些实验表明,增加的热量和湿度可能“降低新冠病毒的传播性”,这可能与其他冠状病毒类似,例如普通感冒,在温暖的天气中传播速度会变慢。但他强调,新冠病毒是不同的。

柯林斯指出,普林斯顿环境研究所的研究人员在《科学》杂志上发表了一系列计算机模拟,显示了新冠病毒将如何在今年夏天传播。该研究小组发现,人类目前缺乏对新冠病毒的免疫力,这可能是导致病毒持续快速传播的主要因素,而非天气因素。

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当地时间2019年7月16日,美国纽约天气炎热,民众在科罗纳公园的喷泉旁玩耍。夏季来临,纽约的喷泉、水池吸引许多民众戏水消暑。  (图片来源:中新社资料图)

他说,较早的研究表明,高温可能会减缓流行病的传播,不过即使人们认为新冠病毒与其他季节性病毒一样对气候敏感,炎热的天气可能也不足以减缓其在人群中的快速传播。

“目前尚不清楚天气的季节性变化将如何影响这种新型病毒的传播,而目前绝大多数人类的免疫系统还尚未感染这种病毒。”他说。但是,研究人员建议,随着越来越多的人感染并发展出免疫力,新冠疫情可能会逐渐变成类似于其他冠状病毒引发的季节性暴发模式。

冬季气温下降会加剧新冠疫情的传播

因此,在有效的治疗方法和疫苗没有出现之前,柯林斯建议人们,在今年夏天继续保持社交距离并戴口罩,这些行为可能有助于减缓病毒的传播。“像冠状病毒这样的呼吸道传染病会通过咳嗽或打喷嚏释放的飞沫传染给他人。新西兰奥克兰大学流行病学高级讲师、生物数据统计研究员西蒙·索恩利曾对外表示。

北京《参考消息》援引美国消费者新闻与商业频道网站6月1日报道,新西兰惠灵顿奥塔戈大学流行病学家迈克尔·贝克说:“如果一种病毒在广泛传播,我认为合理的假设是,其传播会在冬季加剧。”

贝克说,冠状病毒——其实包括所有呼吸道病毒——在欧洲和北美大部分地区这样的温带国家具有“很强的季节性”,在新西兰和澳大利亚也是如此。新西兰将从6月21日进入冬季。此外,一些健康问题专家表示,冬季温度和湿度较低,这会增加流感样疾病的传播。

哈佛大学流行病学教授马克·利普西奇也说,他确有理由认为,相比夏季,新冠肺炎在冬季的传播效率可能有所增强。

英格兰首席医疗官克里斯·惠蒂警告说,第二波新冠疫情可能比第一波“更严重”。他还说,就呼吸道病毒而言,冬季一般比夏季更严重,冬季传播的可能性更大。在冬季,人们在室内聚集的时间会更长,但通风条件和个人空间都不及夏季。一些专家预测,新冠病例可能在冬季出现上升势头,南半球国家纷纷准备应对。

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